ESTAMPAS DE CUBA POR MARIA ARGELIA VIZCAINO
Cómo se baila el danzón

Por María Argelia Vizcaíno

Desde que yo era jovencita, allá por la década de 1970 que cumplí mis quince años, existía la polémica sobre el baile del Danzón.
Los de mi época solamente lo bailábamos en coreografías de fiestas de quince años, al estilo del baile Casino que era la moda,
dando vueltas en el montuno, sin respetar el descanso y un poco esparramados, como nos criticaban nuestros padres, que eran
jóvenes en la década de 1940 cuando estuvo popular nuevamente. Para mi abuelo Juan Díaz, que fue muy bailador desde un
poco antes de la década de 1920, no sólo nosotros, también mis padres, destrozábamos el danzón, porque él era de los años en
que apenas se movían de un ladrillo o losa. Por eso me di cuenta que cada generación tiene su estilo para bailarlo, de la misma
forma que evolucionó la música como se ejecuta.

No se me había ocurrido escribir al respecto si no fuera porque desde México me envía una carta el respetable profesor Luis
Benjamín Flores Isaac, Docente en una universidad pública, la prestigiosa Universidad de Guadalajara, Jalisco, que enseña
Licenciatura en Danza y ésta incluye los “Bailes de Salón” como una asignatura de la Carrera. Dentro de los Bailes de Salón nada
menos que está nuestro Danzón (el Baile Nacional de Cuba que casi no conocen los cubanos), a lo que me dice textualmente el
distinguido profesor: "el Danzón, que sin entrar en la madeja que representa la música, nos limitamos al aspecto bailable, y al
explicarles que 'se baila dibujando un cuadro con los pies' pues no hubo problema, entendieron el movimiento que se hace con
los 11 tiempos del compás, el problema lo originó una chica de las que no se quedan solo con el ejemplo, sino que quieren saber
más, y me pregunta '¿Y de dónde se origina esto?', Andi pues, le dije lo que a mi me habían enseñado, pero no de donde se
originó esta definición, y nos ha quedado de tarea buscar la respuesta a dicho cuestionamiento. Así es que viendo lo
perfectamente documentado de tu sitio, sin pensarlo mucho me puse a escribirte."

Por lo que para tratar de ayudar al profesor tuve que recordar los conceptos y orígenes del Danzón. Fue el 1ro. de enero de
1879 que se estrena en el liceo de la ciudad de Matanzas, Cuba, el primer danzón de que se tiene noticias, titulado " Las Alturas
del Simpson", una pieza escrita en compás de 2 por 4, más lento, cadencioso y variado que las contradanzas y danzas cubanas
de la época. Según su propio autor Miguel Failde declaró al periodista de apellido Villa y que recuerda Rosendo Rosell en el tomo
IV de su bien documentado libro Vida y Milagros de la Farándula en Cuba: "Se bailaba por aquel tiempo en Matanzas un baile de
cuadros que llevaba el mismo nombre de DANZON. Este baile lo formaban hasta 20 parejas, provistas de arcos y ramos de flores.
Era realmente un baile de figuras y sus movimientos se ajustaban al compás de la HABANERA, que es el compás verdadero que
debe dársele al danzón. El que dirigía ese baile de figura me invitó a que escribiera una música 'AD HOC' para las parejas que
ejecutaban tales figuras cantando a viva voz. Al escribir esa música se me ocurrió la idea del baile que hoy se llama DANZON".

Como muchos ya saben su nombre viene por aumentativo de Danza y no de la unión de Danza y Son que han manejado algunos
“escribidores” erróneamente. Nos dice la Dra. Elena Pérez Sanjurjo en su libro Historia de la Música Cubana que el Danzón
original se amplió "con una coda o sea una cuarta parte, en aire muy movido, y con un tema sacado de alguna Rumba de moda
en esos momentos, de un Pregón, de algo afro-cubano, o también sobre temas de óperas conocidas, tangos argentinos, couplets
españoles, de fox-trots norteamericanos en boga, y hasta los temas más respetables de los compositores clásicos europeos (...)
Era cada Danzón un tema de actualidad puesto en música. Lo cierto es que lo verdaderamente original del autor del Danzón
estaba en los primeros ocho compases de la Introducción, ya que todo lo que se seguía eran temas tomados de otras fuentes".

Años después, en 1910 José Urfé, buscó un nuevo elemento rítmico en el son oriental, para estructurar su famoso danzón “El
bombín de Barreto”, que por la liberalidad expresiva de su último trío de violines, definió la forma actual del danzón cubano. Así
que con “El Bombín de Barreto de José Urfé, se transformó la tradicional coreografía del danzón de cierto rigor por una más
abierta de variados pasillos”, como nos relata Odilio Urfé en su libro “El danzón”.

Ahí tenemos las tres formas básicas para bailar un Danzón, cada cual depende como la orquesta lo ejecute. Pero falta  la que
conocimos a principio de la década de 1960, que bien puede ser un danzón soneado para ser bailado estilo casino como se
usaba entonces o un danzón "salseado" como popularizaron en New York después de 1970 a la manera de bailar la nueva
modalidad de la música cubana. En todas las épocas basados en la improvisación del bailador sin un reglamento escrito como sí
se llevó a efecto en México desde 1920, que lo toman con mayor seriedad para realizar competencias de alto nivel.

Lo que no entiendo por qué dicen en el hermano país azteca que el danzón se baila con "los once tiempos del compás", cuando,
al menos el danzón cubano, siempre ha contado con los ocho compases de la introducción que al repetirse se hacen un total de
dieciséis antes de entrar en la llamada parte del clarinete o flauta, que entre introducción y segunda parte llegan a una longitud
de treinta y dos compases, volviendo a la introducción repetida.
Me imagino que la orientación mexicana de dibujar un cuadro con los pies se deba al nacimiento de este baile que el mismo
creador Failde declarara al periodista Villa que se inspiró en "un baile de cuadros" que se ejecutaba en Matanzas en aquel
tiempo, o a la influencia de bailes de los palacios europeos como el vals vienés y el minuet francés que también se llamaron
piezas de cuadros, y que heredaron la Contradanza y la Danza cubana, de donde nace el Danzón.

Algunos maestros mexicanos establecen bailar el danzón en cuadros de 11 pisadas, de 10, de 9, de 8, 2, mezclándose con otros
pasos para formar otras figuras. En Cuba, hasta donde yo conozco lo primordial para bailar correctamente el danzón es respetar
el "cedazo" que como dice en su artículo "Folklorismo" Eduardo Sánchez de Fuentes "daban lugar a los animados diálogos de las
parejas (...) es tradicional; adviértase que en una época se llamó de esta manera a una parte bailable de la danza".

En el cedazo es cuando las parejas se separan y no bailan, la mujer se abaniquea mientras el hombre saca su pañuelo y se seca
el sudor, conversan, coquetean o aplauden la orquesta. Para eso se necesita buen oído, de esta forma poder saber cuando la
música indica hacerlo. Otro paso básico es el escobilleo, donde apenas se levantan los pies del piso en su monótono y constante
chischás cuando también lo señala la música, que casi siempre se hace en la sección C con trío de violines (la A es la
introducción, la B es la segunda parte de la melodía con flauta o clarinete un poco más lenta que la A, después se repite la
introducción “A” que sirve como puente, y se enlaza a la parte C de los violines, volviendo a la introducción “A” repetida, para
culminar con la última sección que es la D que se conoce como “mambo” que cuenta con elementos de Rumba o del Montuno del
Son cubano, a esta fórmula se le llama ABACAD, de esto nos habla el Dr. Cristóbal Díaz Ayala en su extraordinario libro “Del
Areyto a la Nueva Trova”, ampliando que después del siglo XX se acortó la fórmula hasta danzones ABAD y ABD, por eso el más
autóctono es el primero referido).

El Danzón es un baile respetuoso aunque se baila pegado o enlazado (no repegado ni con la pierna metida en la entrepierna de
la pareja), a su vez elegante, sin velocidad ni desplazamiento por la pista, girando la pareja en el mismo lugar, y sólo se acelera el
paso con el ritmo de la parte final (Montuno) que le permite algunas vueltas suaves (nunca como en el baile Casino).

Si el amable lector quisiera aportar sus conocimientos al respecto y la fuente fidedigna de dónde los adquirió, mucho le
agradeceríamos que nos escriba a mariaargelia@hotmail.com. Le damos las gracias también al profesor  Luis Benjamín Flores
Isaac  por manifestarnos su inquietud que nos ha permitido investigar para aprender más al respecto.-
Opiniones sobre este trabajo pueden ser enviadas escribiendo a
mariaargelia@hotmail.com
***Friday, November 17, 2006 11:22 PM
Interesantísimo !! Como no soy experta en música, pero si matancera y con algunos músicos matanceros en la familia, no me creo mi remotamente
una experta , pero me gustaría comentar de que me parece fascinante saber que tienen sus compases que se repiten tan meticulosamente.
Las Alturas de Simpson, ¿quién no lo recuerda? Precisamente en ese zona de la ciudad vivían mis familiares que eran o son músicos y recuerdo que
me enseñaron a bailarlo , siendo aún niña, en un ladrillo.
El pañuelo al aire y el abanico eran cosas indispensables antes de empezar y con ansias deseaba que llegara ese momento de conversar con mi tío
para ver si lo “estaba haciendo bien” ... El solo decía mientras bailábamos: déjate llevar! ¡ Qué recuerdos!
Ahora bien siempre supe de que nuestro danzón pasó a Veracruz , Méjico y allá se convirtió en el baile que representa a esa ciudad y lógicamente se
llama aún Danzón Veracruzano.
Y resulta que ya viviendo aquí en Houston , medio siglo después, he tenido la oportunidad por años de trabajar con veracruzanos, que al saber que yo
era cubana, no perdían la oportunidad de venir a hablar del baile conmigo. Y según ellos es tal el amor por ese baile, que es costumbre por las
tardes, que se reúnan los jóvenes en determinados lugares a bailar el danzón , como si fuera ir a un gimnasio..... tan devotamente como tal... tomar
unas cervezas, confraternizar y un par de horas después, de vuelta para sus casas hasta el día siguiente en que se repite la cosa.
Tienen competencias y todo! Y no hablo de los años 40‘s hablo de los años 2,000... Increíble, ¿no crees?.
También me hablaban de Celia Cruz a la que adoraban... a todos esos músicos cubanos que se hicieron famosos por allá, cuando empezaban en
Cuba.
Nos encontramos hablando de música, sin ser expertos y siento que efectivamente ese es el lenguaje universal, porque nos hacia sentir
compenetrados con la alegría del baile, sin saber ni leer una nota en un pentahrama.
Saludos ...
Maruca, cubana residente de Houston, Texas.
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Sat, 18 Nov 2006 02:26:44 EST
Pues, yo creo que el trabajo, no sólo es superior; sino que, no creo que se pueda ampliar más. Pero de todo ello, te voy a dejar un pie forzado para
que por tu gentileza, y afán descubridor, me puedas ilustrar a mi, y a los demás. Pues hace tiempo, que he oído, que el tango argentino, es sólo una
derivación de las habaneras cubanas... ¿Es cierto eso, y en qué está sustentada esa idea? Saludos.
Pablo V., Miami, Florida
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Sat, 18 Nov 2006 07:15:42 -0500
Felicitaciones por tan significativo y exquisito aporte al conocimiento de la música y el baile cubano. Muchas gracias por compartir estos
conocimientos. Cordialmente
, Raul López
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Sat, 18 Nov 2006 10:14:44 -0600 (CST)
Querida Maria Argelia: Maravilloso trabajo. Mi madre lo bailaba como nadie y trató de enseñarme, pero para bailar Danzón, tienes que tener un buen
compañero de baile. Es un estilo cadencioso y como dices en tu página, hay que tener mucho oído musical, para saber los tiempos de receso y
compaces. Como siempre te felicito por darnos recuerdos de todo lo nuestro.
Un abrazo,
Ivette Rosario
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Wed, 22 Nov 2006
María Argelia: Muy bueno el artículo sobre el danzón. Quiero decirte que en al año 1954, ó 55 hubo una competencia de danzón y cha-cha-chá en el
colegio St. George. Mi señora y yo ( en esa época mi novia ) nos ganamos el primer premio. Posiblemente lo áas difícil para aquel que quiera bailarlo
es el cedazo. Como bien dicen se baila ¨en un ladrillo¨ y el giro más difícil y más bonito es el que realiza el hombre hacia su derecha y por supuesto la
compañera para la izquierda. Precisamente en la música de mi computadora el primer número es del ¨Las Alturas de Simpson¨. Si organizas un
baile déjamelo saber y allí estaremos. Lo mejor para ti y tu familia
. Dr. Manuel Coto
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Wed, 22 Nov 2006 18:19:22 +0000
Querida amiga cubana: Disculpa que no te escribiera en mucho tiempo, pero como tú, tengo mucho trabajo, claro que eso no es pretexto para
saludar a los amigos, pero quería darte buenas noticias, y las tengo. Estaba esperando que se confirmara mi participación en un taller de danzón que
el ayuntamiento de Acapulco, Guerrero, México, ofrece gratuitamente a la población y el que tengo el honor de dirigir. Acabo de leer tu último artículo
de "Cómo se baila el danzón" y lo encuentro interesante como todos tus artículos. Y tienes mucha razón en el comentario de que algunos maestros lo
cuentan en cuadros de 11 pisadas, pero estos maestros son de la Ciudad de México y algunos de Veracruz, inclusive, no respetan el cedazo cuando
es doble. inician el baile cuando comienza el segundo estribillo ( esto es con todo respeto a estos maestros y bailadores ). Nosotros en Acapulco,
Guerrero, México, respetamos el cedazo ya sea uno o dos estribillos e iniciamos el baile cuando inicia la melodía. Amiga creo que te comenté nuestra
forma de contar:
- Un
compás tiene cuatro tiempos, una frase cuatro compases, un paso cuatro frases, y un paso es lo que dura la parte “B” y normalmente según la
orquesta que lo toque dos pasos dura la parte “C” .
Bueno es nuestra forma de contarlo y nos resulta cómodo y fácil de aprender aún a las personas de la tercera edad que son las que más asisten a
este taller aunque tengo gente de todas las edades.
Tu amigo mexicano
Paco Petatán, director general de la ESCUELA DE BAILE CUBANO Ritmo/Sabor y Figura
En Guerrero, México.
http://ritmosaboryfigura.com
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***Wed, 06 Dec 2006 20:37:30 -0600
Muy interesante el artículo que leí sobre el danzón cubano. Aquí en Guadalajara hay una bella plaza, EL CARMEN, donde los sábados en al noche, un
grupo de unos 30 hombres y mujeres, bailan danzón por la noche, para deleite de propios y extraños. Es una lástima que no se puedan llevar
películas a Cuba. Nosotros estaremos el próximo día 29 en La Habana. Ojalá y podamos disfrutar de ese baile y la hermosa música cubana, en La
Habana. Saludos.
Sergio, Guadalajara
NOTA ADICIONAL
...Del danzón baile típico cubano, tan típico que los profesores de música extranjeros no pueden darle el ritmo peculiar, calificándolo de disparate
musical, ha hecho el elogio el célebre coreógrafo italiano Maurice Walter, indiscutible autoridad en la materia, quien dice de nuestro baile “que es
superior al one y two step y a los tangos argentinos y brasileños, por su ritmo majestuoso, sus cadencias suaves y sus formas y figuras
aristocráticas.”
Walter aseguró que el danzón si alguien lo llevara a la Ciudad Luz, triunfaría en París. Seguramente, haría furor.
Mientras, aquí lo desechamos, quizás si porque evolucionamos, y preferimos el son y el charleston...
Por algo dice el refrán que “nadie es profeta en su tierra”.

3 de abril de 1927.
Libro “Cuba Musical” por José Calero Martin y Leopoldo Valdés Quesada
Publicado en www.guije.com

Historia de BAILES CREADOS EN CUBA
Investigación de MARIA ARGELIA
VIZCAINO
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